对于好奇的人来说,其他五个是布列塔尼、康沃尔、爱尔兰、苏格兰和马恩岛。然而,用于凯尔特人的主要标准是一种幸存的凯尔特语言,因此尽管他们有文化联系,但将它们排除在外。

首先,重要的是要注意,即使在古代历史上,凯尔特人也从来不是一个单一的民族。因此,关于谁能和不能被视为凯尔特人的争论一直存在,这种争论一直延续到现代。也许不足为奇,这意味着我们对凯尔特人的起源并没有清楚的了解,尤其是因为我们对前凯尔特人的欧洲知之甚少。因此,我们必须以非常广泛的笔触进行绘画。例如,凯尔特语言是源自原始印欧语言的印欧语言的子集,这是有道理的,因为凯尔特人是源自原始印欧人的印欧人的子集.最流行的推测是原始印欧人来自庞蒂克-里海草原,

根据新的研究,威尔士语的祖父母可能在 8000 多年前首先在土耳其使用。最有可能的是土耳其农民说出了第一个印欧语词,正如我们所知,印欧语的女儿之一是凯尔特语,威尔士语大约在公元 500 年从凯尔特语中出现。

对包括英语、立陶宛语和古吉拉特语在内的 87 种语言的分析表明,它们起源于欧洲和亚洲之间的十字路口,当时农业刚开始扎根。

这些发现符合考古学家科林·伦弗鲁 (Colin Renfrew) 提出的一个有争议的理论,即印欧语系——世界上许多语言家族之一——起源于安纳托利亚,也就是现代土耳其。但该理论几乎没有得到语言专家的支持,他们认为印欧语系的起源值得商榷。

原始印欧人的后裔远离他们祖先的家园,考虑到这个名字,这应该不足为奇。一个很好的例子是在现在的中国西北部发现的塔里木木乃伊,据信这些木乃伊长得像白种人,讲印欧语系。使他们成为凯尔特人的远房表亲的东西。至于凯尔特人本身,据信他们起源于中欧,最早无可争议的证据表明,在阿尔卑斯地区发现了凯尔特语。

到古典时代,有各种各样的凯尔特人生活在广泛的地点。举一些例子,在法国、不列颠群岛、低地国家、伊比利亚半岛、意大利半岛北部、中欧大部分地区和波兰都有凯尔特人。最重要的是,有趣的是,曾经有一个凯尔特人被称为加拉太人,他们最初是公元前 281 年入侵希腊的庞大凯尔特部落的一个分支。

因此,我们对这些凯尔特人有相当多的了解,因为他们与希腊罗马人进行了多次互动。一般来说,他们被地中海文化视为野蛮人,这种印象在今天已经成功地传给了我们。然而,一些凯尔特人非常老练。例如,居住在 Cisalphine Gaul 和 Transalphine Gaul 的高卢人是优秀的工匠,为繁荣做出了巨大贡献,使他们成为吸引罗马人的目标。

此外,即使是不太成熟的凯尔特人也有自己的能力,尽管应该提到巨石阵不能归功于他们。毕竟,它建于公元前 3000 年至公元前 2000 年的某个时间,这远早于凯尔特人从公元前 700 年到公元前 100 年到达不列颠群岛之前。除此之外,值得一提的是,有些人认为后来的凯尔特人也设法越过大西洋到达美洲。他们的支持证据基于他们选择解释为早期爱尔兰字母 Ogham 以及石头结构的标记(美国巨石阵等),他们选择将其解释为早期爱尔兰建筑,但这在很大程度上是一种边缘意见。这一点尤其正确,因为美洲原住民作品被解释为欧洲起源的历史悠久,令人不快。尽管如此,在哥伦布之前美洲肯定有欧洲人,所以早期爱尔兰人已经到达那里的想法并非完全不可能。

根据威尔士传说,早在哥伦布之前,Madog ab Owain Gwynedd 王子就发现了美洲。

一首 15 世纪的威尔士诗讲述了马多克王子如何乘 10 艘船远航并于 1170 年发现美洲。威尔士王子发现美洲的记载,无论是真实的还是神话的,显然都被伊丽莎白女王一世用作证据英国在与西班牙的领土斗争中对美国拥有主权。

不幸的是,这些时代的凯尔特人都没有将他们的著作留给我们。因此,我们仅限于局外人的观点,这在某些情况下可以通过德鲁伊的做法来解释。如今,德鲁伊被人们铭记为宗教人物。他们的礼拜场所(“德鲁伊神庙”)是安静、隐蔽的区域,例如树林和森林中的空地,以及石圈,如今在威尔士几乎找不到这样的例子。

英国最著名的石圈可能是巨石阵,这是一座可追溯到公元前 2400 年左右的古老巨石纪念碑,但对于德鲁伊人是否建造了巨石阵存在分歧。目前尚不清楚德鲁伊教徒何时来到不列颠,但很可能他们实际上是在巨石阵建成后到达的。

不过,他们也参与了从法律和医学到知识保存和政治咨询的各个方面,这意味着他们是一个多学科性质的高级班级。无论如何,虽然我们有充分的理由相信德鲁伊是识字的,但我们也有充分的理由相信他们的教义禁止他们以书面形式记录他们的知识。多亏了这一点,当罗马人建立了一个从不列颠群岛延伸到中东的帝国时,德鲁伊知识在很大程度上消失了。在罗马化下发生在许多其他凯尔特人机构身上的事情。

了解威尔士的创建,了解罗马的不列颠行省很重要。对于不熟悉的人来说,罗马人在著名的盖乌斯·尤利乌斯·凯撒 (Gaius Julius Caesar) 的带领下第一次踏上不列颠群岛,在返回高卢专注于更重要的事情之前,他发动了几次入侵,结果颇为复杂。后来,罗马帝国在短时间内征服了包括现在的英格兰、现在的威尔士和现在的苏格兰南部在内的领土。在大多数情况下,罗马不列颠并不是罗马优先事项的最高优先事项。然而,来自整个罗马帝国的许多人开始在那里定居,带来了从城市规划到新建筑方法和新农业方法的一切。这个过程的结果是罗马-英国文化,

罗马在不列颠群岛的统治结束并不是以简单直接的方式发生的。相反,随着时间的推移逐渐衰落,这与罗马在西欧的权力逐渐衰落相对应。到公元 410 年,罗马皇帝霍诺里乌斯彻底拒绝了罗马-英国社区的援助呼吁,这些社区被从撒克逊人到皮克特人的敌人包围。这将是亚瑟王的时代,据说他在公元 490 年左右赢得了巴顿战役,暂时阻止了撒克逊人的入侵。但是,感兴趣的人可能会记得,该数字应该是成功的时间不超过一段时间,这反映了历史现实。简而言之,后罗马时代的不列颠逐渐被盎格鲁-撒克逊的英格兰所取代,结果威尔士成为布吕通控制下的最大的英国地区。

随着时间的推移,威尔士被盎格鲁撒克逊英格兰的诺曼国王征服。然而,威尔士文化持续强劲,正如 1911 年 43.5% 的威尔士人口仍然会说威尔士语所表明的那样。话虽如此,重要的是要注意它与其他凯尔特国家相似,因为它在19 世纪和 20 世纪,这在很大程度上受到了浪漫主义的推动,浪漫主义在启蒙运动和工业革命后席卷欧洲。目前,人们对威尔士语的兴趣仍在持续,正如 20 世纪发生的讲威尔士语的人数下降的趋势在 21 世纪正在逆转。最重要的是,威尔士人以与不列颠群岛其他民族大致相同的方式传播到世界各地,因此现在每个大陆都可以找到他们及其后代。

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