圣安东尼奥马刺正处在一个很有意思的位置。与其他球队相比,他们在2021-22赛季走向的不确定性超过了所有的球队。队内没有实打实的明星球员——还先不论“巨星”级别;他们的17人大名单里没有一人入选过全明星——这支队伍可能会朝任何一个方向发展。他们会一落千丈然后掉到(升到?)乐透区的顶端,又或者会成为一支具有凝聚力、趣味性,同时又让对手心烦意乱的季后赛球队。

马刺多半会继续处于两者之间:一支中游水平,赢取30到40胜,难以掉到选秀前五顺位的球队,但问题在于,他们应该如何应对这样的状况?来自ESPN的扎克-洛维试图在他最新的文章里解答这些疑问。很值得一读但需要付费订阅,因此以下是对于所有相关要点的高度总结,均摘自洛维的原文。

“一场完美的风暴席卷之后,马刺交易了一名处于巅峰期的MVP级别超巨,所换回的筹码很可能比其他任何球队都要少。”

“消息源称,马刺拒绝了一些搭上未来首轮签的丰厚报价(为了得到科怀-伦纳德)。转而选择了德罗赞来搭档拉马库斯-阿尔德里奇——后者在伦纳德交易后第二天就年满33岁——似乎佐证了马刺在格雷格-波波维奇退休之前永远不会进入重建。”

“马刺近年来在乐透末和首轮末的选择还不错……(但是)很少有人会相信马刺在(德章泰)默里、(德里克)怀特、(凯尔登)约翰逊、(朗尼)沃克、(雅各布)珀尔特尔、德文-瓦塞尔、卢卡-沙马尼奇、约书亚-普里莫以及剩余人当中,握有一名基石球星。现在可能还为时尚早,但是这一评估看起来是正确的。或许有一两个球员能挤进全明星;进过一两次全明星的人数不胜数,(但是)他们与冲击冠军戒指的常年全明星之间存在着巨大的鸿沟。”

“对于本赛季的马刺队持悲观态度有诸多原因——试想一下,马刺如果阴差阳错地靠实力成为了前五顺位的有力争夺者。你能断定西部哪支球队的战绩会比马刺更差?这份名单只剩下休斯顿火箭和俄克拉荷马雷霆。”

“马刺可以说是一支进攻糟糕的球队,必须非常努力来创造空位出手机会——而且大部分将会是长两分(当德罗赞和阿尔德里奇坐在场下,球队老派的投篮选择分布并没有明显改观)”

“对手将会绕掩护防默里、怀特、沃克、约翰逊和瓦塞尔。他们会在罚球线建立保护屏障,放任这些年轻人出手三分。结果往往是大量的强弱侧转移球,难以形成有效的防守牵制力。”

“马刺拥有出色的换防弹性,但他们也容易被换防针对。面对错位时没有人具备无解的一对一单挑能力。他们的后卫和侧翼能戏耍对面的大个子,但是当防守者蹲坑放投时,这种速度优势就会消失殆尽。”

“如果马刺的防守真的能达到联盟前五水平,他们就有希望进入附加赛。如果只是接近前十或平均水平,这将会是一个痛苦的赛季。

“即便本赛季不尽如人意,马刺这套年轻的核心阵容也能成长为一支不错的队伍——而且不需要太久。默里和怀特正处于巅峰期。沃克投出了37%的三分命中率,并且展现了成为可靠的第二控球手的能力——当他在移动中接球,并且占据先机,他将上演属于自己的时刻。他的传球和防守还会提升。”

“你可以看到约翰逊正在学习降速,变换节奏,动摇防守者的重心。他有一手像样的抛投,上赛季甚至还打了250次挡拆。”

“瓦塞尔可以成为马刺的米卡尔-布里奇斯——也许更多。他已经是一名十足的防守尖兵,能够换防四个位置——并且罩住小个后卫……他有足够的体型承担一部分护筐任务(约翰逊也是)。瓦塞尔在进攻端基本是一个定点射手,这对他的新秀赛季来说已经很好了。他的底角三分命中率达38%。他展现了假投真突的能力,通常以中距离跳投作为终结。瓦塞尔很擅长这些事情。他能够流畅地运球急停,轻松在小个后卫面前干拔——这类球员经常防守他,因为对手往往安排自己的防守弱点去防瓦塞尔……瓦塞尔在第二年的决策将会更加果断。在接球后他会立即发起进攻,不给防守反应的机会。

“为何我们要低估这些球员的天花板,或者质疑马刺的培养机制?当初没有人预见到伦纳德能成为超巨。这里已经没有伦纳德,但是如果这些家伙团结一致,马刺将会成长为一支不错的球队。事实就是如此。

洛维得出的最终结论看起来是,现在的这支马刺队正被夹在中间:既没有差到谷底,无法从选秀顶端捞到更实际的好处,但也没有好到能比一支附加赛球队走得更远,至少这个赛季而言是这样。如果球队内部的成长没有停下脚步,他们会上升至稳定的季后赛边缘球队,然而不论是在选秀中淘到未来球星,抑或是通过自由市场的签约、交易,才终归是重新触及他们享受了近三十年的竞争地位的最好办法。

还是那个词:荒原。光彩夺目的大球市之外,这才是众多球队的常态。过去的马刺始终是个例外,是因为他们总能发掘杰出的球员。不经历触底就重返顶点,这是NBA最严峻的建队挑战。也许马刺在这个赛季会直冲地心,或者足够接近低谷,收获一些乐透的运气。

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