新赛季常规赛前三场,凯尔特人连续击败76人、热火以及魔术,稳坐东部头把交椅。事实上,这还是凯尔特人自2009-10赛季以来,第一次以一波三连胜作为开局。

尽管在休赛期,凯尔特人就被看做是冠军的大热门。但是,他们在赛季初期的表现,并不被太多人看好。一方面,球队核心塔图姆本就有慢热这样的传统。另一方面,凯尔特人刚刚经历换帅风波。不过,最重要的一点莫过于他们的阵容不够齐整。防守核心罗威因为膝盖伤病将在赛季初段缺席,球队内线只能由霍福德一人苦撑。

可就是在这样的情况之下,凯尔特人还是打出了一波三连胜。小阵容成为了马祖拉的选择,也成为了凯尔特人的制胜关键。

其实在赛季开始之前,凯尔特人本打算让科内特出任球队的先发五号位,从而保证阵容的高度。但是,科内特因为脚踝扭伤,训练营期间只能作壁上观。于是,马祖拉便放弃了把科内特放入先发阵容这样的想法。他将德里克怀特从替补席上提,与斯马特一起组成球队的双后场。安排塔图姆担任四号位,霍福德则是顶上了中锋的位置。

一旦进入轮换时间,格威、冯莱都有可能在场上出任五号位。甚至,塔图姆也曾经在与魔术的比赛之中客串过中锋。凯尔特人的整体高度、护框能力相较于罗威在的时候的确有着非常明显的下滑,但是这支球队的空间属性彻底拉满,于是打出了极其高效的进攻表现。

上个赛季凯尔特人常规赛百回合得分只有113.6分,本赛季至今却一下子飙升到了124.3分。更为恐怖的是,他们场均可以命中15个三分球,线%,最令人担心的场均失误次数却只有13次。

与上个赛季相比,凯尔特人的整体进攻流畅了很多,球员们之间的配合也显得更为默契。塔图姆在接受采访的时候就说道:“我们的进攻不再是之前那样出现停滞,尤其是不再像上个赛季初期那样显得有些挣扎。我希望人们能看到我们的比赛是如此的有趣,我们很享受在一起打球,我们都乐在其中。”

当然,这同样也和新援的加盟有关。布罗格登在赛季前三战的数据虽然并不算特别耀眼,但他在进攻串联方面发挥着很多数据所无法体现的作用。尤其是在杰伦布朗、塔图姆都不在场的时候,布罗格登引领球队的第二阵容。用马祖拉的话来说就是:“他做得非常棒,融入球队融入得很好,能够在第二阵容当中推动比赛的节奏。”

相较于进攻,凯尔特人的防守可能会略微令人有所担心。上个赛季联盟防守效率最佳的他们,赛季前三战百回合失分高达116.8分。马祖拉的策略是让五号位沉退篮下,从而更好的保护篮筐与保护篮板球。这样一来,一旦对方阵容有持球投篮能力非常出色的球员,便会惩罚凯尔特人的防守方式。泰勒希罗与詹姆斯哈登在面对绿军的时候,都曾经打出过不错的表现。

不过,马祖拉似乎并不会对防守策略做出调整。季前赛凯尔特人尝试过更频繁的换防,但是篮板球保护并不出色。中锋沉退篮下,两边侧翼及时回收,至少能够保证凯尔特人在面对绝大多数对手的时候,都能保护好自己的篮下。至于对方从外线持球发起,马祖拉信赖斯马特、怀特和布罗格登的掩护挤过能力。至少就目前来看,虽然凯尔特人的百回合得分数据不算好看,球队的整体防守依旧在可以接受的范畴之内。怀特在与魔术的比赛结束之后强调称,接下来球队会针对防守上的细节作出改变,弥补此前出现的缺漏。

总的来说,罗威的缺席的确给凯尔特人带来了一定的影响,但是球队用另一种排兵布阵的方式,尽可能将负面影响减到最低。因此,罗威可以更为耐心的养伤,确保自己能够在赛季后半段,尤其是季后赛当中保持健康。火热的开局证明了小阵容的确可以帮助凯尔特人在常规赛取得不错的战绩,但是这支球队若想赢下总冠军,罗威在内线的作用依旧无人可替。

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